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Alberto Mangel: Una historia de la lectura.

Traducción de José Luis López Muñoz, Alianza Editorial, Madrid 2001, 494 págs.(Reseña bibliográfica por Luis Fernández Castañeda. Madrid, febrero de 2002)

Todo es delicioso en este libro, empezando por su misma portada y siguiendo por las ilustraciones y el tipo de papel utilizado. Se trata de una colección de curiosidades históricas en torno a la lectura, contadas brevemente y con la intención clara de hacer pensar, además de la autobiografía de un lector en cuanto tal, en la que pasa revista a los libros leídos y soñados. La gran erudición de que hace gala el autor está puesta al servicio de una reflexión constante sobre lo que es leer y lo que es un libro. Adjuntaremos el índice con un breve comentario de sus capítulos para que el lector pueda hacerse una idea aproximada de su contenido, no sin avisar que esto no hace justicia a su frescura, amenidad y capacidad de sugerencia. Está garantizada su lectura "de un tirón"... siempre que se sea un amante de los libros, claro.

1. La última página

Es una reflexión sobre la comunidad universal de los lectores y el significado de la lectura, enlazando con la época en que el autor hizo de lector para Borges.

2. Leer sombras

Traza una condensada historia de la percepción centrada en la lectura, con autores que van desde Aristóteles hasta al-Haytham, llegando a la neurolingüística.

3. Los lectores silenciosos

Historia de los modos de leer y de su interrelación con la escritura.

4. El libro de la memoria

Se centra sobre todo en Petrarca y su modo de leer.

5. Aprender a leer

Cómo se entendían la lectura y la enseñanza en la Edad Media.

6. La primera página ausente

La lectura en Kafka, relacionada con la tradición judía.

7. Lectura de imágenes

La importancia de la escultura como Biblia de los pobres, entre otras cosas.

8. Leer para otros

Historia de las lecturas públicas. Especialmente interesante el caso de Cuba.

9. Las formas del libro

Historias sobre la materialidad del libro, pasando por Gutenberg, naturalmente.

10. Lectura privada

Lo que significa la lectura para la intimidad. Se centra, aunque no sólo, en Colette.

11. Metáforas de la lectura

Centrado en Walt Whitman.

12. Principios

El papel de la escritura en Mesopotamia.

13. Ordeadores del universo

Sobre la clasificación de los libros y las bibliotecas, entre ellas la de Alejandría.

14. Leer el futuro

La visión de Constantino y sus consecuencias para la lectura.

15. El lector simbólico

Quién lee y qué lee puede constituir todo un símbolo, como en el caso de un cuadro del pintor Simone Martini.

16. Lectura en interiores

Dedicado en gran parte a la literatura japonesa.

17. Robar libros

Dedicado sobre todo al grandísimo ladrón y estafador Guglielmo Libri.

18. El autor como lector

La importancia de la lectura pública de sus obras para Plinio, Chaucer y Dickens, entre otros.

19. El traductor como lector

Se analiza el caso paradigmático de Rilke y sus traducciones del francés.

20. Lecturas prohibidas

Prohibición de leer a los esclavos, quema nazi de libros, censura norteamiracana de literatura europea, el Índice del Vaticano.

21. El loco de los libros

Las gafas y el apasionado amor a los libros.

22. Las guardas del libro

Repaso a las historias de la lectura.

 

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